Comment le loup chasse-t-il?

comment le loup chasse

Le loup est un animal carnivore, il se nourrit principalement de viande. Vivant hors de la portée des hommes, à l’état sauvage, le loup chasse sa nourriture. Le loup possède des aptitudes qui lui permettent de chasser.

Dans cet article nous abordons les points suivants:

  • Comment reconnaître un loup?
  • Quels sont ses atouts pour une chasse efficace?
  • Quels animaux chasse-t-il?
  • Quels modes opératoires adopte-il pour chasser?
  • Comment se déroule le partage de la nourriture?
  • Comment le louveteau apprend-il à chasser?

Comment reconnaître un loup ?

Le loup possède de courtes oreilles tandis que les chiens loups et les chiens possèdent de plus grandes oreilles. L’iris du jaune de l’œil du loup par rapport à sa tête a une forme oblique. Il est plus gros que le chien et peut atteindre un poids de 90 kg et une taille de 80 cm. En plus d’avoir une crinière, il possède des poils érectiles localisés sur le centre de son dos, vers le coup et le bas de ses épaules. On peut observer des variantes dans la morphologie du loup selon où il se trouve. On peut citer les loups arctiques, la couleur de leur pelage est blanche, on les retrouve dans la partie septentrionale de l’Amérique du Nord. On retrouve leurs équivalents en Sibérie.

Quels sont ses atouts pour une chasse efficace?

Le loup, carnassier (mange la viande crue) de nature, possède des capacités naturelles qui lui permettent de traquer ses proies. Le loup adulte a 42 dents et possède quatre crocs (canines). Ses crocs mesurent en moyenne 6 cm dont 2 cm dans la gencive. Ils lui permettent de déchiqueter son repas et, lors de la chasse, de perforer la peau de sa proie et de s’y cramponner. Sa mâchoire puissante exerce en moyenne une force de 150 kg/cm tandis que celle du chien est de 60 kg/cm. L’un de ses atouts est son puissant odorat qui lui permet de détecter une proie située à deux kilomètres. Il peut aussi se servir de l’odeur laissée par un animal derrière lui pour remonter à ce dernier.

Il connait par cœur son territoire. Il est capable, lors d’une chasse, de se rappeler des raccourcis pour rattraper la bête prise en charge. Sa bonne mémoire et son odorat développé lui donnent la capacité, à partir de l’urine, de reconnaître l’animal ainsi que son sexe. Il est capable de se rappeler s’il a déjà senti l’urine en question et donc d’identifier l’animal ou si cela provient d’un animal non connu.

Il reconnait aussi les lieux où il a déjà chassé. Sa vitesse lui permet de rattraper sa proie. Le coup court à une vitesse moyenne de 40 km/h et il peut atteindre une vitesse maximale 60 km/h qu’il peut supporter sur un court sprint. Le loup possède une endurance élevée par rapport aux autres canidés.

chasse loup

Le loup possède une mâchoire très puissante qui lui permet de chasser tous types de gibiers

Qu’est-ce que le loup chasse ?

Le loup, par nature carnassier, devrait se nourrir uniquement que de viandes fraîches. Mais celui-ci se nourrit aussi d’autres éléments. Le loup chasse de gros gibiers tels que : 

  • Les cerfs : sont des animaux qui appartiennent à la famille des mammifères ruminants. Ils habitent dans les zones tempérées précisément dans les forêts d’Afrique, d’Amérique du Nord, d’Asie du Nord et d’Europe.
  • Les bisons : ce sont des bovidés ruminants qui vivent en Europe et en Amérique du Nord.
  • Les moutons : ce sont des mammifères ruminants qui mangent de l’herbe. Ils font partie des premiers animaux domestiqués par l’homme et se retrouvent un peu partout sur le globe.

Il se nourrit aussi de petits gibiers tels que :

  • Les lapins : ce sont des animaux lagomorphes à longues oreilles. On les trouve un peu partout dans le monde.
  • Les renards : ils font partie du groupe des canidés avec les loups. On les trouve en Afrique du Nord, au Canada, en Asie, en Europe.
  • Les lièvres : ils ressemblent aux lapins mais en plus grand. On les retrouve en Amérique surtout aux Etats-Unis.

Les loups peuvent être poussés dans certaines situations à consommer des fruits (myrtilles, baies), des grenouilles, des insectes et même des poissons. Ils se nourrissent aussi de fruits (myrtilles, baies) et aussi d’insectes.

comment les loups chassent

 Les loups partent à la chasse de gros gibiers avec un mode opératoire bien particulier 

Quels modes opératoires adopte-il pour chasser?

Dans un premier temps, le loup doit repérer sa proie. Il utilise trois techniques. La première technique est qu’il ne fait qu’à avancer jusqu’à ce qu’il localise une proie. La deuxième technique est qu’il se met à suivre une odeur qu’il a repérée soit par le vent soit par l'urine, etc. Dans les deux premières techniques citées, le loup se déplace contre la direction du vent pour éviter de se faire repérer grâce à son odeur. Sa troisième technique consiste à suivre les traces de pas laissées par l’animal. Ici, le loup ne fait plus attention au vent.

Les loups ont tendance à se rapprocher le plus près possible de leur proie avant de les attaquer par surprise. Lorsque l’attaque surprise est lancée, les loups se mettent à poursuivre la proie.

S’ils n’arrivent pas à l’atteindre au bout de 400 mètres de course environs, ils abandonnent la chasse. S’ils sont suffisamment proches de la victime lors de la course, ils se mettent à mordre la bête dans le but de rendre impossible sa fuite. Ils la mordent au niveau des pattes ou des flancs. Ensuite le chef de meute tente de retenir l’animal en tenant entre ses dents le museau de ce dernier tandis que les autres se jettent sur lui pour l’achever.

Les loups portent leur attention particulièrement sur les animaux malades, vieux ou jeunes car ce sont des proies faciles. Lorsque la meute repère un troupeau de cerfs par exemple, ils lancent une offensive dans le but de séparer le troupeau et de réussir à isoler une bête qu’ils prendront en chassent.

S’ils remarquent que le troupeau est resté uni alors ils abandonnent à partir d’un moment. Il arrive que certains animaux, au lieu de fuir face à l’assaut du loup, leur fassent volte-face et les attaquent. Dans ce genre de situations, les loups renoncent et prennent la fuite. Les bœufs auront tendance à coller leurs corps massifs, baisser leurs cornes et courir à l’unisson sur les loups pour leur donner des coups de cornes. Le loup a la capacité nécessaire de chasser seul mais il préfère chasser en meute.

Il arrive fréquemment que les loups s’approchent du bétail des éleveurs, pour cela ils attendent généralement la nuit pour s’approcher du bétail car les loups ont naturellement peur de l’homme.

Comment se fait le partage de nourriture après une chasse concluante?

Après que la chasse du loup se soit soldée par une victoire, il faut passer à table. Cela se fait selon un ordre précis. Comme mentionné un peu plus haut, le loup est un animal social et vit généralement en meute. Le couple dominant est le premier à manger, ensuite le reste de la meute se jettera sur le reste de la nourriture pour se servir. Lorsqu’il s’agit d’un gros gibier comme un cerf, la meute peut décider de rester sur le lieu pendant des jours pour consommer la viande jusqu’à la dernière bouchée.

Comment le louveteau est-il initié à la chasse?

Le louveteau, dès sa naissance, possède en lui l’instinct de chasse qu’il développe au travers du jeu. Lors du jeu avec ses frères et sœurs, il apprend à se camoufler et bondit sur eux à l’improviste, compétence nécessaire lors de la chasse et qui permet de diriger la cible vers d’autres loups. Il apprend aussi à se battre, à développer des tactiques de combat et autres. Parfois, la mère chasse de petits animaux qu’elle donne à leurs petits pour qu’ils puissent s’entraîner à utiliser leurs crocs.

alimentation du loup

Un louveteau partageant un morceau de viande avec sa mère


En conclusion, le loup possède une morphologie proche de celui du berger allemand et du chien loup mais avec quelques différences. Sa mémoire, son odorat, sa vue, sa mémoire, sa vitesse, ses crocs et la force de sa mâchoire sont des atouts qui lui permettent de chasser. Le loup a la capacité de suivre une proie et de la tuer seul mais il préfère le faire en meute en semant l’embuscade à la proie pour ensuite la tuer à plusieurs. Le loup chasse les gros gibiers par préférence. Ils préfèrent se concentrer sur les proies « faciles ». Après la chasse, le couple dominant mange toujours en premier. Quant aux jeunes loups, ils sont initiés à la chasse dès le bas-âge notamment grâce au jeu et en forgeant leurs canines dans le gibier rapporté par leur mère. 

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