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Voilà pourquoi les loups hurlent

loups qui hurlent

Le hurlement des loups : expression sociale plutôt qu’état émotionnel

Les chiens qui ont toujours été considérés comme les cousins domestiques des loups, ont tendance à hurler quelques fois. Bien que leur cri officiel soit l’aboiement, ils hurlent pour exprimer leur sensation de gêne, leur détresse, leur tristesse ou pour lancer un appel social.

C’est le cas des chiens d'attelage par exemple qui ont un caractère bien prévisible. Le hurlement du chien peut également survenir en des moments de solitude par exemple lorsqu’il ressent le besoin de compagnie ou qu’il a envie de se retrouver dans une famille entouré d’humains. Enfin, les chiens hurlent aussi pour s’amuser en accompagnant le son des cloches et des sirènes.

Même si les chiens ont copié ce mode d’expression pour un coté hilarant ou triste (dans leur cas) de chez leurs cousins sauvages, le hurlement des loups suit une logique et une fréquence totalement différentes dans la majeure partie du temps.

Le hurlement des loups : langage privilégié des loups

Chez les loups tout est une affaire de communication ; ils utilisent plusieurs formes de langage selon le contexte. C’est ainsi que les loups utilisent des grondements, des geignements, des glapissements, des gémissements, des grognements, des jappements, des vagissements, des aboiements. Parfois même, seulement les odeurs, les regards, les caresses, les gestes de la tête, les simulacres de morsures suffisent pour se communiquer en toute transparence. 

Parmi toute cette variété de cri et de sons à travers lesquels les loups échangent, les hurlements sont les plus utilisés. Ils constituent le coté grandiose de leur langage. Les loups hurlent tous les jours et à tout moment sans retenu. Ils insistent particulièrement dès le petit matin et un peu avant le coucher du soleil. Sans oublier les pleines lunes : moments favoris où ils hurlent.

Et pour dire vrai, le hurlement des loups peut être assimilé à une sorte de chanson que les loups composent avec soin. C’est une mélodie entonnée par tout le groupe des loups. Lorsque le chant est lancé par un loup, les autres y répondent à des dizaines de kilomètres. Même l’appel d’un homme est reçu des loups.

Suscitant peur, respect, autorité et même curiosité, le hurlement des loups est un aspect fascinant et profond de l’univers communicationnel dans lequel évoluent les loups. La race humaine qui pense être la seule à être dotée de la faculté de parler doit reconnaître qu’elle ne détient pas le monopole du langage. Les loups seraient même plus doués, pour ce qui est d’une communication fluide, à en croire certains.

hurlement loup     
Les loups hurlent par plaisir mais aussi pour lancer un appel à la meute

Le hurlement des loups : mode de communication expressif

Les loups hurlent pour le plaisir. Et pour donner plus de sensation à ses hurlements, le loup joue sur la modulation.
Les loups hurlent également pour véhiculer un message chaleureux notamment à l’endroit de leurs petits.
Même si cela ne se produit presque jamais, il peut arriver que le hurlement des loups exprime le sentiment d’avoir été abandonné ou délaissé par les autres.

Plusieurs experts et chercheurs se prononcent sur les modulations du hurlement des loups marquant le caractère expressif de ces mammifères. Le chercheur Frederik Range déclare : « Les loups, dans une certaine mesure, peuvent utiliser leurs vocalisations d’une manière flexible ». Quant à Farley Mowat, il affirme que les nombreuses modulations servent aux loups pour la transmission de sentiments ou pour dire des choses joyeuses à leur famille et à leur clan.

Sous forme de chant ou d’hymne, le hurlement des loups (même s’il est difficile de savoir ce qu’ils recherchent précisément) traduit leurs sentiments et leurs émotions. Mais ce hurlement a une portée qui va bien au-delà des sentiments.

Le hurlement des loups : lorsque les loups s’organisent en meute

La meute est une réalité indissociable dans la vie des loups. Appartenir à une meute est donc un véritable phénomène social. A chaque meute est associé un chef. Le hurlement des loups représente donc un symbole d’autorité et de pouvoir. La tête de la meute s’en sert comme un appel social et ce pour de multiples raisons : faire connaître sa position, savoir exactement où se trouvent ses alliés ; rassembler sa troupe, organiser la chasse, signaler aux autres meutes qu’il occupe le territoire. Les hurlements sont donc un moyen de communication non seulement à l’intérieur d’une meute mais aussi avec plusieurs autres.

La meute chez les loups est organisée dans l’ordre suivant: les loups Alpha, les loups Beta, les loups Gamma et les loups Omega. Chaque classe occupe des fonctions bien définies : 

  • Le couple alpha assure la chefferie de la meute ; c’est le couple dominant qui dirige la meute et est le seul autorisé à se reproduire. 
  • Le beta remplit la fonction disciplinaire et de garde du corps du couple alpha
  • Le loup gamma est un exécutant des ordres émis par le couple alpha et transmis par le Beta : il donne l’alerte et met en place des stratégies faisant paraître le groupe plus grand.
  • L’Oméga est ce type de loup qui se retrouve à la traîne; spécialiste de la prédation et assurant la survie par son rôle apaisant, il est le bouc émissaire de la bande.

Les loups hurlent en meute et consolident ainsi les liens qui les unissent

 

Cette organisation hiérarchique est le support de base qui impose une disposition précise dans le chant groupé des loups. En réalité les loups hurlent conjointement pour renforcer les liens de la meute Les hurlements démarrent par les leaders qui s’imposent en tant que maîtres d’orchestre. Durant ce premier entonnement, tout le clan se tait et reste sur ses gardes.

Lorsque les alphas finissent leur partition, les betas prennent la relève en hurlant plus fort. Puis s’enchaîne le hurlement des gammas complètement hétérogène et caractérisé par un son plus grave et des variations tournant autour de l’aboiement. Enfin les derniers de la bande mettent fin au concert avec un hurlement plus fort au prime abord pour finir par un plus aigu très agréable. Dans son rôle de mainteneur de paix, les loups oméga sont bien connus pour leurs hurlements qui sont les plus mélodieux. Les experts réussissent à mesurer les variations du hurlement des loups, les types de loup qui hurlent et la préférence de chaque loup.

Les esquimaux font partie des experts du comportement des loups. Ils peuvent localiser un troupeau de caribous rien qu’en écoutant les loups parce qu’ils ont une manière particulière de hurler à l’approche du troupeau.

Lorsqu’un loup quitte une meute, des hurlements retentissent. Le volume et la tonalité du hurlement n’ont aucun lien avec l’élévation du cortisol (hormone de l’anxiété), ils sont plutôt en relation avec la valeur du loup qui s’en va aux yeux de celui qui dirige la meute et de sa position dans le clan. Ainsi, par ces hurlements, l’alpha manifeste peut-être son désir de rester proche avec le partant ou encore de voir les autres membres demeurés dans son clan. Les experts scientifiques ont enregistré le débit du hurlement des loups à chaque départ.

Conclusion

Les variations des hurlements des loups sont plus une question d’appartenance sociale que d’état émotionnel. Tout cela témoigne de l’unité et de l’harmonie qui règne au sein de cette communauté animale.

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